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Per anni siamo stati abituati a visualizzare i post dei nostri amici sui social network secondo un certo ordine. Aggiornare la parte superiore dei “post” – la colonna  di contenuti che troviamo su alcune versioni di Facebook, Twitter e Instagram – e vedere le ultime novità in alto. Più indietro si scorre, più vecchi sono i post che si ottengono.

Con la crescita del gruppo di amici online e con lo sviluppo delle grandi società di social media, i feeds, cioè i contenuti, si sono evoluti. Nel 2009 Facebook ha cambiato il suo sistema di aggiornamento passando ad un algoritmo in gran parte basato sulla popolarità dei post, tra i vari segnalati. Il mese scorso Twitter ha introdotto, autonomamente, i tweets più popolari tra quelli più vecchi in cima agli aggiornamenti degli utenti, nel caso in cui l’utente sia stato lontano dal servizio per un certo periodo di tempo.

Martedì scorso anche Instagram ha introdotto lo stesso algoritmo. Il servizio di condivisione delle foto prevede di iniziare a testare un sistema di aggiornamento basato su di un algoritmo personalizzato per gli utenti, simile a quello già utilizzato dalla sua società madre, Facebook. Ciò significa che si potrà avere un cambiamento rispetto all’aggiornamento che il servizio ha utilizzato dai suoi inizi, nel 2010, basato strettamente su di un ordine cronologico rovesciato.   Dunque, Instagram potrà postare nella parte superiore dei contenuti le foto ed i video che ritiene più interessanti per le persone che segui, indipendentemente dal periodo in cui tali post sono stati originariamente condivisi.

Questo potrebbe voler dire che se il tuo migliore amico ha postato la foto dei cuccioli del suo nuovo cane da montagna bernese cinque giorni fa, mentre eri su un volo senza connessione Internet, la prossima volta che aprirai l’applicazione, Instagram potrebbe inserire quell’immagine nella parte superiore dei tuoi aggiornamenti.

Basandosi sulla serie storica della tua attività di interazione con quell’amico, Instagram sa che probabilmente non vorrai perderti quella foto.

La mossa è in parte conseguenza della popolarità ormai raggiunta da Instagram.

Il popolare social network  viene seguito regolarmente da più di 400 milioni di visitatori, mentre Facebook ospita 1,59 miliardi di utenti mensili. Le aziende hanno dovuto trovare il modo migliore per gestire l’enorme quantità di contenuti che scorre ogni minuto attraverso le reti.

“In media, le persone spendono circa il 70 per cento del tempo usato per controllare i post su Instagram, ad aggiornarli,” ha dichiarato in un’intervista Kevin Systrom, co-fondatore e amministratore delegato di Instagram. “Dobbiamo fare in modo che quel 30 per cento in cui si osservano i post, sia il migliore possibile“.

Più in generale, tale novità riflette gli adeguamenti che si verificano di volta in volta da parte degli utenti di Internet. Nei primi tempi della nascita del Web, gli utenti si riunivano in gran parte intorno a portali come AOL e Yahoo, prima che Google cominciasse ad esplodere consentendo loro di digitare nella finestra e di trovare esattamente ciò che stavano cercando. Poi i social network hanno inaugurato l’era degli aggiornamenti: un modo semplice, lineare, per raccogliere e visualizzare in tutto il mondo i post di amici e parenti.

A quel tempo rappresentava un’idea rivoluzionaria. “l’aggiornamento dei post è un modo potente per gli utenti di navigare nella rete ed ottenere le informazioni di cui hanno bisogno” ha scritto nel 2008 sul suo blog personale Fred Wilson, un venture capitalist tra i primi ad investire in Twitter. “I miei figli stanno crescendo con l’aggiornamento delle notizie sulla loro home page . Un approccio completamente differente da quello adottato dal portale Yahoo o dal motore di ricerca Google “.

Mentre i social network basati sull’aggiornamento dei loro contenuti sono cresciuti negli ultimi dieci anni fino a divenire dominanti, questi oggi si trovano nella necessità di dovere essere reinventati in modo da spingere il pubblico a tornare e ad intrattenersi più a lungo. Questo è particolarmente vero per quei social più grandi costretti ad affrontare concorrenti più recenti come Snapchat – quasi interamente concentrato sulla fotocamera come interfaccia per l’ utente – o applicazioni di messaggistica come Whatsapp o wechat in Cina.

Queste aziende vogliono sempre, sempre offrire la novità migliore da guardare” ha dichiarato Brian Blau, vice presidente di Gartner, una società di ricerca del settore.

Se un algoritmo è in grado di fornire molto più spesso contenuti coinvolgenti, sarà capace di intrattenerti più a lungo“.

Eppure, modificare l’aggiornamento dei post su Instagram sarà probabilmente difficile e potrà suscitare le ire degli utenti, abituati all’ordine con cui le loro foto ed i messaggi vengono aggiornati. Molte società che forniscono servizi sulla rete hanno dovuto affrontare numerosi reclami quando hanno modificato il criterio di pubblicazione dell’ aggiornamento dei post.

Quando Facebook nell’ottobre del 2009 abbandonò l’aggiornamento cronologico inverso, ad esempio, gli utenti si ribellarono quasi istantaneamente. Gruppi Facebook come “Facebook Cambia torna alla normalità !!” sorsero e rapidamente attirarono centinaia di migliaia di seguaci. Anche Twitter, è stata investita da intense critiche il mese scorso, quando ha annunciato che stava sperimentando l’abbandono dall’aggiornamento cronologico inverso.

Vickie Mulkerin, un’utente 49enne di Instagram residente a Madison, Wisconsin, in servizio negli ultimi tre anni, sostiene di amare l’utilizzo di Instagram per guardare le foto di animali e, più recentemente, dopo aver provato una nuova ricetta, anche la foto di forme di pane appena sfornato da altri utenti. Sostiene di apprezzare l’immediatezza dell’aggiornamento di  Instagram.

Mi piace aprire l’applicazione e vedere quello che la mia sorellastra Ashley sta facendo oggi con i miei nipoti, in quel preciso momento” ha affermato. “Voglio giudicare quello che è importante, senza bisogno di un algoritmo che mi dica quello che ritiene sia importante“.

Instagram ha dichiarato che il nuovo sistema di aggiornamento non sarà introdotto rapidamente o in modo traumatico, ma che avrebbe iniziato con una serie di piccoli test con una percentuale di utenti inferiore al 10%, prima di decidere se introdurre in maniera generalizzata le modifiche.

Per determinare l’ordine delle foto e dei video negli aggiornamenti degli utenti Instagram ha intenzione di affidarsi alla sua tecnologia di apprendimento automatico, oltre che ad un mix di segnali tra cui la probabilità che una persona sia interessata al contenuto, la tempestività dei post ed il rapporto tra gli utenti. Così come sono ora, i messaggi saranno chiaramente pubblicati con la data con cui sono stati postati.

Mike Krieger,  co-fondatore di Instagram e capo del settore technology, ha dichiarato che le modifiche agli aggiornamenti possono essere meno dirompenti rispetto a quelle di altri social network, considerando che Instagram è incentrato quasi esclusivamente sulle foto, più che sui messaggi scritti.

Guardate il mio aggiornamento ora. Seguo account da tutto il mondo “, ha affermato Krieger, notando come il 75 per cento degli utenti di Instagram risiedano al di fuori degli Stati Uniti, e che molti degli utenti che segue postano contenuti mentre lui sta dormendo, che altrimenti andrebbero persi. “Non ha molta importanza per me che ora sia“.

Lo spostamento non interesserà le inserzioni pubblicitarie su Instagram, che già usano e si basano su principi di targeting simili, per pubblicare annunci destinati agli utenti. Se le modifiche andranno bene, potranno contribuire ad implementare l’attività di Instagram. Maggiore sarà il tempo trascorso dagli utenti su Instagram, più velocemente l’azienda sarà in grado di pubblicare i loro post .

L’idea di regolare il modo con il quale le foto ed i video vengono presentati negli aggiornamenti di Instagram è stato discusso per mesi presso gli uffici di Menlo Park, in California. Mr. Systrom ha dichiarato che spesso si sveglia la mattina e scorre indietro la colonna degli aggiornamenti per visualizzare tutti i messaggi postati mentre dormiva,  pensando di essersi probabilmente perso gran parte dei “migliori” post delle 613 persone che segue.

Mr. Systrom ha affermato di essere anche consapevole di come la gente possa reagire al cambiamento.

“Se c’è una cosa che facciamo molto bene nella nostra azienda, è l’adozione molto lenta e consapevole dei grandi cambiamenti, guidando assieme a noi la comunità di utenti“, ha affermato. “Non è che la gente si sveglia domani e si trova ad avere un nuovo Instagram“.

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